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¿Tú cerebro duerme mientras estas despierto?

Enviado por lupita en Mar, 03/27/2012 - 10:46

Si piensas que puedes funcionar con una cantidad mínima de sueño, aquí una llamada de atención: Según un nuevo estudio probado en ratas, partes de tu cerebro pueden quedarse dormidas incluso si tu estas completamente despierto.

Los científicos observaron la actividad eléctrica del cerebro en ratas forzadas a permanecer despiertas más tiempo de lo habitual. Solución del problema: las regiones del cerebro cayeron en una especie de "sueño local", una situación probable en seres humanos privados de sueño también, dijeron los autores del estudio.

Sorprendentemente, cuando las secciones de cerebro de las ratas entraron en estos estados al sueño, "uno no se daba cuenta de que ellas estaban de ninguna manera en un estado diferente de la vigilia", dijo el coautor del estudio Giulio Tononi, neurocientífico de la Universidad de Wisconsin, Madison.

A pesar de estos periodos de sueño local, la actividad cerebral general y la conducta de las ratas sugirió que los animales estaban completamente despiertos. Este fenómeno de sueño local "no es sólo una observación interesante de significado desconocido", dijo Tononi. "Realmente influye en el comportamiento, se cometen errores."

Por ejemplo, cuando los científicos pusieron a las ratas a realizar una tarea desafiante donde utilizaban sus patas para llegar a gránulos de azúcar, los animales privados de sueño tuvieron problemas para completarla. Tononi y sus colegas registraron la actividad eléctrica de las ratas de laboratorio a través de electroencefalogramas (EEG), con unos sensores conectados a las cabezas de los roedores. Como se predijo, cuando las ratas estaban despiertas, sus neuronas se activaban con frecuencia y de forma irregular.

Cuando los animales dormían, sus neuronas se activaban con menor frecuencia, por lo general en un patrón regular hacia arriba y hacia abajo que se manifiesta en el EEG como una "onda lenta". Llamado  movimiento de los ojos no rápido, esto representa la fase del sueño de cerca del 80 por ciento de todo el sueño en ratas y personas. Los investigadores usaron juguetes para distraer a las ratas y así permanecieran despiertas durante unas pocas horas más, normalmente "ratas toman muchas siestas", señaló Tononi. El equipo descubrió que las neuronas en dos secciones de las cortezas cerebrales de estas ratas agotadas entraron en una fase de onda lenta que es esencialmente dormir.

No se sabe porque partes de un cerebro despierto simplemente se "apagan", aunque tal vez tenga algo que ver con las características del sueño de los mamíferos, esta sigue siendo una pregunta abierta, dijo Tononi, cuyo estudio se publicó en la revista Nature.  

De acuerdo con la teoría más aceptada, ya que las neuronas están constantemente "registrando" nueva información, en algún momento necesitan para "apagarse" con el fin de restablecerse a sí mismas y prepararse para aprender de nuevo. "Si esta hipótesis es correcta, significa que en algún momento [si usted está posponiendo su sueño]  sus neuronas se están comenzando a abrumar, están llegando al límite de la cantidad de aportaciones de información que pueden conseguir." Así que las neuronas "descansan, aunque no debieran"- y hay que pagar un precio en términos de hacer "tonterías" como los errores, dijo.

La falta de sueño puede tener consecuencias peligrosas, dijo Tononi, y esos errores pueden llegar a ser más comunes. 

"Incluso si tu sientes que estás en forma y bien", dijo, "algunas partes de tu cerebro no lo están ... y esas partes son los que toman las decisiones". Lo que es más, no es necesario que te sientas con sueño para meter la pata, hizo hincapié en Tononi.

 

Fuente: National Geographic News

 

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